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최근 핫한 간장게장! - 알고 드셔요!

세상에서 가장 인기있는 게는 대게일까요? 아니면 킹크랩일까요? 혹은 던전 크랩일까요? 전부 틀렸습니다. 세계에서 가장 인기있는 게는 꽃게입니다. 꽃게는 세계적으로 가장 많이 잡히고 소비되며, 아마도 1인당 꽃게 소비량은 대한민국이 압도적으로 1위일 것으로 생각합니다. 킹크랩이나 대게, 던전 크랩도 맛있지만 꽃게의 달달하고 부드러운 몸통 살은 잊을 수 없습니다.

한반도는 삼면이 바다로 둘러싼 한국은 해산물 요리로 유명한데, 특히 게장은 그 중에서도 특별한 자리를 차지합니다. 게장은 게를 간장에 담가 숙성시킨 고전적인 한국 음식 중 하나로, 주로 밥과 함께 즐겨 먹습니다. 이 블로그 포스트에서는 게장의 역사와 문화, 만들어지는 과정, 그리고 좋은 꽃게를 찾는 법에 대해 알아보겠습니다.

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1. 게장의 역사와 문화

게장의 기원은 조선시대(1392-1910)로 거슬러 올라가며 적어도 1600대 이전부터 먹던 전통 음식입니다. 조선시대의 많은 고서에 게장의 흔적을 찾을 수 있습니다. 처음에는 긴 항해 동안 게를 보존하기 위해 게장을 만들던 어부들에 의해 소박한 식사로 여겨졌습니다. 그러나 시간이 흐름에 따라 게장은 한국인 모두의 식탁을 빛내는 소중한 요리로 진화했습니다. 간장에 담가 숙성하는 전통적인 방식인 간장게장과 한국전쟁 이후에 등장한 양념게장으로 구분됩니다. 이러한 다양한 게장은 한국의 지역에 따라 독특한 형태로 나타나며, 조선시대부터 전해져온 역사와 문화를 지니고 있습니다. 각 지역의 특산물과 문화를 반영하고 있죠.

2. 게장을 만들기에 최고의 꽃게는?

맛있는 게장을 만들기 위해서는 품질이 뛰어난 꽃게를 사용하는 것이 핵심입니다. 그러나 미국에서는 한국과 다른 종류의 blue crab이 많이 잡혀 유통되고 있어, 간장게장을 좋아하는 많은 아시아인들은 아쉽게도 blue crab을 사용하여 게장을 만들곤 합니다. 그러나 blue crab은 한국의 꽃게와 비교하면 살이 적고 껍질이 단단하며 날카로워, 사실 게장을 만들기에는 적합한 재료가 아닙니다.

간장게장의 진가는 고소한 알과 부드러운 살에 있습니다. 따라서 5월에 잡히는 알배고 살찐 한국 서해안 암꽃게가 최상의 품질로 평가받습니다. 봄이 오면 깊은 바다에서 숨어 있던 꽃게들이 따뜻한 계절을 맞아 해안으로 올라와 산란을 준비하며 먹이를 찾는 활동이 활발해지기 때문에 봄 꽃게가 제철로 여겨집니다.

한국인이 게장을 정말 사랑하는만큼, 이에 관한 오해도 많이 있습니다. 대표적인 오해 중 하나는 "북쪽 꽃게가 크다"는 설입니다. 제주도에서 꽃게가 북상하며 자라기 때문에 연평도에서 잡히는 꽃게가 가장 크고 맛있다는 정보는 사실이 아닙니다. 꽃게의 이동 반경이 제주도에서 연평도까지 그리 길지 않으며, 꽃게는 일반적으로 남북으로 이동하지 않는 특성을 가지고 있기 때문입니다. 물에 온도에 따라 깊은 바다와 얕은 바다를 이동하기 때문입니다.

한국 내에서 현재 가장 귀하고 경매에서 높은 가격에 팔리는 꽃게는 군산 꽃게입니다. 군산 지역은 꽃게가 따듯한 해양 환경에서 더 잘 자라고 있으며, 금강을 통해 흘러드는 호남, 호서평야의 비옥한 영양분과 미네랄로 인해 서해 앞바다 갯벌에 꽃게 번식이 원활하게 이루어지기 때문으로 생각됩니다. 꽃게 경매에서 군산의 C급 꽃게도 다른 지역의 A급 꽃게와 가격이 비슷하다고 하니, 군산 꽃게가 얼마나 사랑받는지 짐작이 갑니다. 케빈스초이스의 째보간장게장은 군산 앞바다에서 봄에 잡힌 암꽃게만을 엄선하여 만들고 있습니다.

      soycrab_korean_kevin on crab boat
      soy_crab_dinner_korean

      3. 꽃게 경매 전쟁

      매년 5월이면 전국의 대형 게장 집들이 꽃게 경매 전쟁에 뛰어들게 됩니다. 이는 한정된 최상급 꽃게를 확보하기 위해 5월에 선매해야 하는 필수적인 이유 때문입니다. 이들 업체들은 매년 5월에 최상의 꽃게를 구입하고, 그 꽃게를 활용하여 최상의 간장게장을 제공하기 위해 수억 원에서 많게는 10억 원 이상의 선매를 진행하는 것이 대부분입니다. 이러한 이유로 일반 소비자나 소규모 매장은 최상급 꽃게를 만나보기가 쉽지 않습니다. 그래서 한국 내에서 좋은 꽃게를 찾기 위해서는 전문점을 방문하는 것이 가장 좋은 방법입니다. 전문점은 꽃게를 미리 대량 구매하고 냉동 보관하기 때문에 고품질의 꽃게를 저렴하게 제공할 수 있습니다. 특히 간장게장의 경우, 5월에 잡은 게라도 냉동 저장이 필요하며, 이렇게 하지 않으면 살이 흘러내리기 때문입니다. 다시 말해, 전문점에서는 연중 내내 5월에 잡은 최상의 꽃게장을 맛볼 수 있다는 점이죠. 케빈스초이스의 째보식당은 간장게장 전문점으로, 매년 최상급 품질의 간장게장으로 많은 손님들에게 사랑받는 식당 중 하나입니다.

      4. 게장 만들기 과정

      최상급 꽃게를 사용한다면, 맛있는 양념을 준비하면 간단히 게장을 만들 수 있습니다. 간장게장 양념을 만드는 과정은 먼저 간장을 끓여 식힌 다음, 이를 냉동 꽃게에 부어서 간장이 게살에 스며들 때까지 냉장실에서 2-3일 이상 숙성시키는 것입니다. 간장을 끓일 때 사용되는 재료로는 양파, 사과, 대추, 파, 마늘, 고추, 생강 등이 사용됩니다. 케빈스초이스의 간장게장 특제 간장양념은 째보식당의 오랜 노하우를 바탕으로 제조되어 진한 맛과 감칠맛을 높여줍니다.

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      한국에서는 밥도둑이라고 불리며, 많은 사람들에게 사랑받는 최고의 게장! 케빈스초이스에서 주문하여 직접 경험해보세요.

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